CryptoСтатьи

Майнинг тоже бывает зеленым: как тебе такое, Илон Маск?

Критика криптовалют за негативное влияние процесса их добычи на окружающую среду звучит давно, неустанно и настойчиво. Но только в этом году оппонентам удалось нанести индустрии особо чувствительный удар

Как отреагировала отрасль на девятый вал негатива? Действительно ли майнинг настолько вредит экологии планеты? И не лукавят ли борцы за чистоту виртуальных активов? Давайте разбираться вместе.

Добыча криптовалют уничтожает природу?

Предвестником надвигавшегося ненастья послужил твит Илона Маска.

«Мы обеспокоены значительным увеличением доли ископаемого топлива в производстве электроэнергии для добычи биткоина и проведения транзакций, в частности, угля — из всех видов топлива обеспечивающего самые вредные выбросы», — написал он в Twitter 13 мая.

А дальше последовала целая лавина событий:

  • Вначале Tesla отказывается от ранее озвученной идеи — принимать биткоин в качестве оплаты за электрокары. Следует незамедлительная реакция рынка: цена монеты за несколько дней опускается ниже $40 000 —  на 40% меньше исторического максимума.
  • Затем в дело вступает Greenpeace. Организация прекращает прием благотворительных взносов в криптовалюте — впервые за 7 лет.
  • Далее Пекин анонсирует политику «охоты на ведьм». Правительство КНР разрабатывает планы жесткого контроля над майнингом на территории страны вплоть до полного его запрета и вытеснения. Народный банк Китая запрещает компаниям инвестировать в бизнес, связанный с криптовалютами, а населению рекомендует воздержаться от вклада средств в виртуальные активы.

Эти события дополнительно усугубили новостной фон и спровоцировали дальнейшее падение стоимости биткоина.

Редакция журнала National Communications решила подсчитать, сколько энергии потребляет майнинг. Результаты исследования шокировали: оказывается, при текущих темпах роста энергопотребления оборудования всего через 3 года майнинг-фермы Китая опередят Филиппины по суммарным выбросам. 

Эксперты издания пришли к выводу — в КНР сосредоточено более 75% мощностей по добыче криптовалют. Но с ними не согласны в Центре альтернативных финансов Кембриджского университета (CCAF) — по их расчетам, Поднебесная контролирует менее 65% майнинг-мощностей.

Аналитики CCAF говорят, что на добычу биткоина сегодня тратится более 116 ТВт*ч (Тера – тысяча миллиардов) электроэнергии в год. Это больше, чем потребляют за такой же период Филиппины или Нидерланды, и почти на уровне с Саудовской Аравией и Пакистаном.

Экономисты Центробанка Нидерландов попытались изучить проблему еще тщательнее. Судя по совместному отчету, подготовленному голландцами с участием экспертов MIT (Массачусетского технологического института), каждая транзакция в блокчейне биткоина генерирует столько же электронных отходов, сколько утилизация двух iPhone 12. Как они сумели это подсчитать? А вот как:

  • высчитали количество транзакций в блокчейне за 2020 год — около 113 млн;
  • Сравнили с хешрейтом сети, разделили его на мощность самого распространенного асика, и узнали среднее количество оборудования, необходимого для обеспечения заданной скорости вычислений;
  • приняли во внимание, что срок службы асика обычно равен 16 месяцам;
  • рассчитали, сколько асиков пойдут на свалку в течение года и умножили на массу одного устройства;
  • в итоге получилось, что за 2020 год обеспечение работоспособности сети биткоина спровоцировало формирование 30 000 тонн электронных отходов;
  • если это число разделить на количество транзакций, получится около 270 граммов — именно столько весят отходы от утилизации iPhone.

Так ли уж «грязен» майнинг?

Мощные и хорошо скоординированные нападки на майнинг вызвали бурную реакцию криптоэнтузиастов и представителей индустрии. Многие отмечали некомпетентность экспертов, проводивших упомянутые выше исследования. 

Так Ник Картер — один из основателей Coin Metrics — сообщил, что «специалисты, повторяющие подобные логические цепочки, пребывают в плену ряда заблуждений — главным образом из-за нежелания вникать в тему».

Другие сравнивали потребление электроэнергии биткоином и платежными сетями Visa/Mastercard. И приходили к выводу — при одинаковом количестве обрабатываемых транзакций криптовалюта в полтора десятка раз энергозатратнее. 

На этот аргумет сторонники биткоина отвечают убедительным контрдоводом — для работы блокчейна человек не нужен, а штат сотрудников крупнейших платежных систем растет каждый год. Например, с 2017 по 2020 год он увеличился в 3 раза до 21 000 человек— только у Mastercard. А последствия присутствия этих людей в офисах по всему миру и потребляемую ими энергию почему-то не учитывают.

Интереснейшие цифры представила Galaxy Digital. В компании высчитали, что годовое потребление майнеров BTC в 12 раз ниже энергопотребления не отключенных вовремя приборов и устройств в США. Или в 20 раз меньше ежегодных потерь при передаче и распределении электроэнергии в Штатах. Так почему все ополчились именно на биткоин?

Криптодобыча — двигатель зеленой энергетики?

Любопытно, но в структуре энергопотребления майнинга зеленая энергетика составляет минимум 39% (по самым пессимистичным оценкам), а некоторые эксперты заявляют о 70%. 

Готовы поспорить, что вы даже не догадываетесь, какую степень изобретательности проявляют сегодня добытчики виртуальных активов в поиске «чистой» энергии!

Биткоин из нефти

Казалось бы, откуда взяться экологии в одной связке с криптовалютой и добычей углеводородов? А вот откуда:

  • При бурении нефтяных скважин зачастую попутно происходит пробой газового пласта.
  • Если рядом проходит газопровод — тут все просто: подводи свою трубу, подключайся и поставляй этот попутный газ потребителям.
  • Но чаще всего поблизости нет трубопроводов, а тянуть его издалека экономически нецелесообразно. Остается лишь один выход — банально сжигать попутный газ как отходы.
  • Раньше нефтяники так и поступали в большинстве случаев. Теперь на выручку приходят майнеры. Они устанавливают рядом со скважиной газогенератор для выработки электроэнергии, которая питает расположенное тут же майнинг-оборудование.
  • Нефтедобывающая компания теперь не ломает голову вопросом о том, куда девать ненужный газ, выплачивая за его утилизацию солидный экологический налог. А получает часть прибыли от майнинга. Сами добытчики имеют под боком дешевый источник электроэнергии, что позволяет значительно повысить рентабельность.

Эта головная боль невероятно масштабна: только в США ежедневно сжигается 42 млн кубометров попутного газа, бесцельно загрязняя атмосферу планеты. Теперь насущную проблему решают такие компании как Upstream, уже установившие более 140 майнинг-ферм, работающих на электроэнергии из газовых отходов.

Биткоин из энергии воды

Вплоть до недавнего изгнания майнеры Китая концентрировали вычислительные мощности в юго-западных провинциях страны — Сычуань и Юньнань — богатых на гидроэнергетические ресурсы. Огромное количество гидроэлектростанций позволяло обеспечивать дешевой электроэнергией около 48% китайских майнинг-ферм — особенно в период дождей.

Теперь же добытчики криптовалют засматриваются на австрийские Альпы. На этой территории расположено более 2 000 небольших ГЭС, и многие из них работают всего лишь на половину расчетной мощности. 

Сегодня стартап HydroMiner предлагает услуги по размещению майнинг-ферм в окрестностях этих электростанций и поставляет крипто-потребителям электричество по очень лояльным ценам (до 0,045$ за кВт*ч).

Совсем недавно о запуске первого в мире криптовалютного пула по добыче биткоина, работающего исключительно на электроэнергии от ГЭС, объявили компании DMG Blockchain Solutions и Argo Blockchain.

Биткоин из отходов

В Пенсильвании огромные территории завалены отходами угольных шахт. Компания Scrubgrass, владеющая одноименной электростанцией, сжигает их ради получения электроэнергии. Однако из-за низкой эффективности такого «топлива» бизнес еле-еле держался на плаву. Так было до тех пор, пока его владельцу, Биллу Спенсу, не пришла в голову денежная идея — использовать полученную энергию для майнинга биткоина.

Теперь около 70 МВт из вырабатываемых 85МВт идут на обеспечение работы крипто-ферм. Стоимость 1кВт*ч для этой категории потребителей зависит от цены на биткоин. Например, при цене $35 000 за 1 ВТС она составляла $0,2 за кВт*ч. А ведь ранее Scrubgrass поставляла электроэнергию компаниям штата по $0,03.

Более того, власти Пенсильвании предоставили предприятию налоговые льготы — за утилизацию отравляющих окружающую среду угольных отходов.

Биткоин из… навоза

Житель Уэльса Филип Хьюз на шумиху вокруг «вредного влияния» криптовалют на экологию посматривает со снисходительной усмешкой. Электроэнергию для снабжения аграрной фермы и майнинг-предприятия по добыче эфириума ему поставляют… его же буренки. 

Продукты их жизнедеятельности — а попросту, навоз — подвергаются анаэробному брожению в специальных закрытых баках. На выходе — метан: он и служит топливом для газогенератора, который обеспечивает электричеством обе фермы предприимчивого англичанина. 

Кстати, по данным британской Ассоциации анаэробного разложения и биоресурсов, Хьюз не одинок в стремлении сделать биткоин экологически чистым.

Зеленый майнинг — реальность?

Никто не оспаривает непреложные факты: да, добыча криптовалют потребляет электроэнергию в колоссальных объемах. Но в сравнении с многими другими отраслями промышленности и экономики энергозатраты на майнинг выглядят несущественными. 

Вопрос скорее в том, как и чем мотивировано потребление ресурсов? Представление о ценности любого объекта — дело субъективное. Следовательно, каждый из нас самостоятельно определяет для себя — плох биткоин для экологии или он вовсе не опасен для окружающей среды.

Скептики, издавна считающие криптовалюты инструментом отмывания криминальных доходов и приобретения запрещенных вещей, всегда будут уверены в том, что ледники планеты растопил именно майнинг. И в своей убежденности они непоколебимы. 

Но для большинства из нас цифровые деньги остаются единственным шансом сохранить личные сбережения в условиях гиперинфляции и тотального контроля государств. По статистике Фонда прав человека, более 1,2 млрд жителей планеты живут в условиях галопирующей инфляции, когда валюты их стран обесцениваются на десятки и сотни процентов в год.

При этом многие аргументы критиков майнинга откровенно притянуты за уши или основаны на недоброкачественных исследованиях, базирующихся на изначально неверных предпосылках. 

Более того, движение за отказ от использования «грязных» способов генерации энергии ширится по всему миру. И криптовалютная индустрия принимает в этом процессе самое активное участие. Не так далек тот день, когда операторы экологически чистого майнинга смогут смело задать вопрос одному из главных возмутителей спокойствия — как тебе такое, Илон Маск!

Автор: Очеретяная Елена

Редакция: Константин Василькевич

Самые оперативные новости вы найдете на нашем Telegram-канале Garantex News Russia — https://t.me/garantexnews. Подписывайтесь и читайте!